航母飞机不够用咋办呢别慌,我们真的有l

年后,随着德日两国的扩张意图愈发明显,极度依托航运和海外殖民地供给的英国受到了严重威胁。英国政府面对法西斯集团的扩张,企图采取绥靖政策来尽可能减少他们对英国的威胁,但是在一些政客看来,这种绥靖的态度只能放任贪婪的侵略者步步蚕食英国的生命线,在丘吉尔等人的呼吁下,英国议会于财年拨款授权建造了光辉级航母。

建造于二战前夕的光辉级装甲航母

光辉级航母在同时期是独具特色的装甲航母,相比美日同期设计,她的机库侧面和飞行甲板均设计有装甲板防护使得整个机库都包裹在装甲中,这种航母在面对敌方攻击时具有良好的生存能力,装甲防护的存在也使得航母的飞行甲板在遭遇攻击后能更快的恢复飞机起降能力。

四周包裹在装甲中的的光辉级机库

在冲绳战役期间遭遇日军空袭的可畏号,根据其飞行甲板的受损情况可以看出,日军飞机造成的损伤非常有限

但是光辉级这样的重防护设计也使其付出了代价,美日在第二次伦敦海军条约时期设计的航母普遍载机量在70-80架左右,但是光辉级航母的载机量只有36架。过低的载机量使得光辉级的持续作战能力大打折扣,皇家海军对此也非常头疼,开始想方设法解决这一问题。

光辉级狭窄的机库限制了飞机搭载量

早在-年意大利入侵埃塞俄比亚的行动中,前去威慑意大利舰队的英国航母就暴露出了她们对舰载机的维护和保养能力有限的问题。皇家海军的亨德森海军上将敏锐地察觉了这一对日后作战有巨大潜在影响的问题,他在参考了鱼雷艇母舰和潜艇母舰的概念后,提出了自己的设想:建造多艘小型航母,为舰队航母储存备用飞机,同时在其机库内设置专业的飞机维修车间,用于修理战斗中受损的舰载机。

参加光辉号下水仪式的亨德森上将(中间者)

基于这一概念,皇家海军在年订购了一艘排水量为吨的轻型航母独角兽号。独角兽在外观上看起来像一艘缩小版的皇家方舟,她可以搭载33架舰载机,既能作为舰队航母的备用机也可以直接起飞执行作战任务。另外她还搭载了专业的飞机修理设备,用于充当航母舰队的海上维修车间,

尽管独角兽号的订单在年便已经下达,但是由于大西洋战役中对小型护航舰艇的紧缺,独角兽的建造进度被大大拖延。年时,皇家海军为了加速独角兽号服役,决定在飞机修理设备到位之前就先行完成舾装工作,这使得独角兽号在年服役初期并没有完备的飞机修理能力。

服役初期停靠在斯卡泊湾中的独角兽号

独角兽一经服役便被投入了战况激烈的地中海战区,她的主要任务是跟随驻扎在亚历山大的皇家海军东地中海舰队,执行各种掩护盟军的军事行动。在盟军发动萨莱诺战役的头一天,独角兽号单日出动了75架次的战机为盟军提供空中掩护,并设法利用舰上有限的修理设备维修了10架“海火”战斗机。

9月20日,独角兽搭载着光辉号和可畏号受损的舰载机返回本土,在格拉斯哥卸下受损战机后,独角兽终于等来了她的飞机维修设备。

萨莱诺登陆期间,正在起飞掩护登陆盟军的英国飞机

年,随着欧洲战场大局已定,皇家海军决定重返太平洋。独角兽号轻型航母与声望号、伊丽莎白女王号和勇士号三艘战舰组成了第一批增援远东的舰队。在抵达太平洋战区后,独角兽被编入英国太平洋舰队,搭载着大量飞机零件和航空燃油,充当舰队航母的中间补给基地。

集结中的英国太平洋舰队,由近到远第三艘停泊的就是独角兽号

在冲绳战役期间,独角兽搭载着大量备用战机为光辉级航母提供作战支持,并在3月-5月期间为架战机提供了维修和改装服务。

独角兽作为光辉级装甲航母的“保姆”,总体来说是非常成功的,她是诞生于伦敦海军条约体系下最出色的“擦边球”。同时她的成功也使得之后皇家海军接连改装了英仙座和先锋两艘巨像级航母,作为独角兽的后续舰使用。而到了马岛战争时期,英军同样根据二战中这类辅助航母的使用经验,部署了大西洋输送者号货轮充当类似角色。

独角兽的后续舰,由巨像级航母改装而来的飞机修理舰英仙座(亦称玻耳修斯)

在马岛战争中充当类似角色的英国大西洋输送者号货轮

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